Game Of Thrones Season Finale Review: Valar Morghulis (sesong 2 episode 10)

john krasinski mr fantastisk fan art

I min anmeldelse av forrige ukes nest siste episode bemerket jeg at den diffuse strukturen til Game of Thrones denne sesongen gjorde meg skeptisk til finalen. Ikke at jeg ikke stoler på det kreative teamet langt fra det, som jeg tror Game of Thrones gjorde et kreativt sprang fremover denne sesongen for å styrke sin holdning som en av TVens beste dramaer. Men med så mange karakterer, og så mange plottetråder og så relativt liten tid - selv med ti minutter ekstra til å fortelle historien - så jeg rett og slett ikke hvordan selv de beste kreative lagene kunne knytte tilfredsstillende denne sesongen sammen i en siste episode.



Så å si at Valar Morghulis overgikk forventningene mine, ville være en underdrivelse. Ikke bare føler jeg at episoden gjorde rettferdighet til nesten alle karakterer og delplott, men den bundet dem alle sammen under en enhetlig temaparaply som ga betydelig vekt og mening til alle deler av dette enorme, vidtrekkende fantasyeposet.



Det er noe showet har slitt med tidligere. Gitt at Game of Thrones håndterer så mange karakterer, og så mange steder, og så mange historier, og må bekymre seg for å opprettholde omfanget mens man balanserer budsjettet, alt mens det passer den monstrøse historien til bare ti timer, det er forståelig at noen ganger er Benioff og Weiss så opptatt av å lage historien arbeid at de ikke alltid har klart å understreke hva denne historien er Om. Å fortelle en enorm episk fortelling er vel og bra, men hvis det ikke er en solid, enestående tematisk grunn til å være så diffus, er det kanskje ikke verdt innsatsen.

Og Valar Morghulis, mer enn noen annen episode av Game of Thrones, var krystallklar når det gjaldt kjernetemaene i denne serien: Ære, offer, plikt, makt ... Martins historie er en drøvtygging om alle disse tingene. Finalen - og i ettertid sesong 2 som helhet - var i utgangspunktet en utforskning av rollen disse konseptene spiller i et samfunn som er presset til randen.



I et samfunn som dette - splintret, i krig, voldelig, elendig osv. - kan vårt mål på 'godt' og 'dårlig' hos et individ bare sees når sjetongene er nede, når alternativene er klare, og når mennesker må ta smertefulle, livsforandrende avgjørelser mellom det som er enkelt og det som er riktig. Når vi tar rundene fra karakter til karakter i kveldens finale, ser vi hvordan hver av dem reagerer når de får slike valg, og de reisene de har tatt, virker mye tydeligere nå enn de var for en uke siden.

Dette er kanskje mest åpenbart i Tyrions resolusjon. Peter Dinklage var denne sesongens de facto hovedrolleinnehaver og fylte tomrommet Sean Bean igjen og deretter noen, men akkurat som alle Ned Starks prestasjoner var for ingenting, var Tyrions belønning for å bli en bedre mann og redde King’s Landing et attentatforsøk og en fullstendig sletting fra historiebøkene.

masters of sex sesong 2 episode 2

Tywin blir kåret til byens redder og kongen, mens Tyrion er gjemt i et kammer, forferdelig vansiret fra slaget. Etter at hele familiens svik synker - ikke bare prøvde Cersei å få ham myrdet, men Tywin og de andre har konspirert for å holde Tyrions heltemot usagte - Shae tilbyr Tyrion det som høres ut som frelse: kom bort med henne over det trange havet til Pentos, hvor de kan leve ut dagene i fritiden. Dinklage, fantastisk som alltid, gjør det klart at en del av Tyrion ikke vil ha noe mer enn å ta hennes tilbud han har lidd så mye denne sesongen, og bare sunket lenger enn noen gang før som et resultat. Shaes tilbud høres ut som himmelen.



Men Tyrion har blitt, som jeg bemerket i forrige uke, en sann helt, og en helt kan ikke stikke av der han trengs. Disse dårlige menneskene, han sier. Det er det jeg er god på. Å snakke dem ut. Utenke dem. Jeg liker det. Jeg liker det mer enn noe jeg noen gang har gjort. Det er et av de mest forfriskende Tyrion-øyeblikkene ennå, men selv om han rammer det gjennom en egoistisk linse - at han trenger å bli fordi han liker denne verden - tror jeg det er en veldig edel undertekst til hans ord.

Tyrion vet at selv om hans gjerninger aldri vil bli registrert i historien, er han mannen for denne jobben. Mannen for å få dette rike til å fungere greit, han vet dette fordi han får tilfredshet ut av det, uansett hva han koster personlig. Og hvis han kan føle dette unikt komfortabelt på King’s Landing, ville han ikke gjøre Westeros en bjørnetjeneste ved å reise? Ved å flykte fra sitt ansvar for å leve i fred? Det ville være det enkle alternativet. På mange måter vil det være det foretrukne alternativet. Men gitt hvor langt Tyrion har kommet, er det ikke lenger alternativet han kan leve med. Enda mer enn talen til troppene i Blackwater, er dette øyeblikket hvor jeg føler at Tyrion etablerer seg som den sanne helten til Game of Thrones.

Mange andre karakterer får valg mellom fred og plikt. Også i King's Landing er Sansa endelig frigjort fra Joffreys forlovelse, hun synes det er gode nyheter - og det lille hopp og smil Sophie Turner gir er helt fantastisk - men Petyr Baelish forsikrer henne om at dette bare er begynnelsen på hennes pine. I likhet med Tyrion vil Sansa ikke leve noe luksuriøst ved å bo i King’s Landing, og som Tyrion tilbyr en venn henne en enkel vei ut.

Men Sansa har blitt herdet av sin tid her, hun er en sterkere, bedre person enn det sutrende braket vi møtte for tjue episoder siden, og som vi så i Blackwater, har hun mer makt til å inspirere og samle kvinnene på King’s Landing enn til og med Cersei. Når hun insisterer på Baelish om at hun ikke vil dra, at King's Landing er hennes hjem, sier hun ordene med ærlighet for første gang. Hjemmet hennes egentlig er King’s Landing, selv om det ikke blir lett å bo der. Det er stedet hvor hun ble voksen, hvor hun vokste opp og fant sann styrke inni seg. En annen jente bodde i Winterfell, og denne jenta ville ikke føle seg komfortabel der, selv om hun (i teorien gitt Winterfells skjebne) ville være tryggere.

Sansas søster, Arya, møter en enda tøffere beslutning, men igjen, hun har alltid vært den sterkere karakteren. Jaqen tilbyr Arya sjansen til å trene med ham i Braavos, hjemmet til hennes avdøde mentor Syrio, det er Aryas drøm, muligheten hun aldri trodde hun ville ha. Arya av sesong en ville ikke ha gitt valget et sekund på at hun ville reise med Jaqen. Men Arya, så mye om ikke mer enn noen annen karakter, har kommet til sin rett i år som noen som kjemper på for mer enn bare seg selv, og derfor velger hun å bli i Westeros og finne familien sin.

Det er en farlig vei hun har valgt, hun har ingen sikkerhetskopi, ingen plan, ingen følelse av sted, ingen våpen og ingen støtte. Hun er en liten jente i en hard manns verden, og hun aner ikke hvor spredt familien hennes har blitt. Men hun vil gjøre det hun kan, og gitt det vi så denne sesongen, tror jeg hun vil gjøre det bra. I det minste, som med Tyrion og Sansa, er det den eneste avgjørelsen som gjør at hun kan sove om natten, i ett med seg selv.

Theon Greyjoy er en mann vi har sett på som en 'skurk' i år, men Valar Morghulis forsterket de tragiske sidene av karakteren hans. Han har absolutt falt fra nåde, men som Theon forklarer til Maester Luwin (i en tale som ble truffet av parken Alfie Alle ), det er et fall ingen andre noen gang kunne forstå. Theon følte seg som en fange, selv om han sjelden ble behandlet som sådan, og han hadde på seg smerten til en utenforstående hele livet og beviste at Starks aldri ville oppfylle ham, for på slutten av dagen vil han alltid være deres fanget liten gutt. Men han hadde en sjanse med faren og Pyke, en sjanse til å få noen til å elske ham på ekte, og han hoppet på den.

Monologen beveger ikke bare publikum, men også Luwin, som bestemmer seg for å vise denne gutten godhet og tilby utsettelse fra feilene han har gjort. Theon får muligheten til å rømme og bli med på Nattvakten, hvor han kan bevise og forløse seg selv. Det er ikke helt det rosenrøde, utopiske valget som Tyrion tilbyr, men det er i det minste et sted som vil fylle mange av Theons behov.

Robert Downey Jr kontrakt med Marvel

I likhet med de andre karakterene, beviser imidlertid Theon sin besluttsomhet ved å nekte Luwins tilbud og forsøke å samle troppene sine med en stor tale, det er et annet enormt humaniserende øyeblikk, et der Theon trer inn i sitt eget som en mann som er verdt å respektere, om ikke nødvendigvis å like. Ved å bestemme seg for å kjempe for sin egen ære, å gjøre et navn for seg selv som familien ikke vil kunne glemme, viser han at han endelig har funnet noe personlig og dyptgående å kjempe for, selv om det betyr død.

Hans menns avbrudd av talen er en anstendig vits, antar jeg, da den undergraver forventningene våre om hvordan disse store rallymomentene skal gå, men det føltes også som en cop-out, et antiklimaks uten hensyn til Theons historie. Mennene hans går uten skott, og Theon trenger ikke å konfrontere sine forbrytelser for forfatterne, i det minste er det den enkle utveien, ikke den dramatisk tilfredsstillende. Det hjelper ikke at vi ikke ser brenningen av Winterfell, og aldri helt forstår hvem som gjorde det. Var det menn fra Theon? Robb Stark’s? Jeg antar at det var Theons, men jeg vet ikke, og gitt den betydningen Winterfell har hatt i denne serien, føles det som et ganske stort juks helt sprang.

Men det gir i det minste Bran og selskapet en veldig sterk oppløsning til delplottet deres. Bran, lillebroren hans og Hodor har ennå ikke kommet til sin rett som karakterer - spesielt Bran føles som en ganske tydelig svak kobling på dette punktet i serien, gitt sin mangel på betydelig utvikling - men Osha har hatt en veldig overbevisende bue i år, en som endte i toppform.

Når Winterfell er borte, vil det være vanskeligere enn noensinne å beskytte de 'små herrene', og som med andre figurer har hun en sjanse til å gå bort og begynne på nytt. Men Osha velger veien hun kan være stolt av, veien der hun har noe det er verdt å kjempe for, selv om det betyr å kjempe mot sitt eget folk. Natalie Hadde har vært et uventet høydepunkt i denne sesongen, talentet hennes forsterket i den spektakulære scenen der Osha fordobler løftene sine til Maester Luwin før hun avslutter lidelsen.

Til slutt kommer vi til de to karakterene hvis historier har vært mest plagsomme denne sesongen: Jon Snow og Daenyres Targaryen. Begge har vært atskilt fra showets hovedaksjon hele året (Dany for sitt andre år på rad), og strukturelt har jeg tatt saken med begge buene deres. Det har vært så lite for hver av dem å gjøre hele året at det å gi oss deler av historiene deres over flere episoder ganske enkelt fikk utviklingen til å diffundere. Jeg liker veldig godt stedet begge figurene ankommer i finalen, spesielt Dany, men jeg føler at disse stedene ville være så mye mer tilfredsstillende hvis det forrige materialet ikke hadde blitt spredt i små biter over flere avdrag.

Begge hadde i hovedsak korte historiebuer i år, der de møter et enkelt, stadig mer komplekst hinder og tar et enkelt (om enn betydelig) skritt fremover. Gitt størrelsen på rollebesetningen, synes jeg det er en ganske elegant og intelligent løsning - i teorien. Men som sagt, å splitte en novelle over ti timer utvann effekten av utviklingen.

pokemon go halloween begivenhet starttid

Jon Snows store aksjon - å drepe en bror til Night's Watch for å infiltrere Mances festning - kommer tydelig ut av venstre felt når vi ikke har sett ham på tre uker, og Danys følelsesmessige reise mister noe av sin gripe når vi har hatt så få virkelig betydningsfulle scener med henne hele året. Jeg føler begge historiene ville være mye kraftigere hvis Beinoff og Weiss hadde gitt hver karakter en frittstående, sentrisk episode, viet hele timen til historien sin, og deretter plukket opp buene sine på ukentlig basis i sesong 3.

Danys gjensyn med Drogo ville slå hjem på mye mer meningsfulle måter på slutten av en helt Dany-time, hvor vi ser motet og ledelsen hennes testes om og om igjen, og Jons første drap ville være så mye mer bittert hvis vi så hvor han startet og stoppet alt i en sittende. Ville det være et ukonvensjonelt valg? Absolutt. Men Game of Thrones er et ukonvensjonelt show, og med størrelsen på rollebesetningen, de begynn å bli strukturelt kreativ for å stoppe showet fra å føle seg for diffust.

Alt som ble sagt, var Danys materiale hjertet og sjelen til Valar Morghulis, og jeg elsket hvert eneste sekund av det. Dette er den kompliserte, fascinerende Dany jeg elsket å se på i sesong en, og å se henne reflektere over tapene hun opplevde tidligere når hun bestemmer seg for å gå videre i nåtiden, var en rørende opplevelse.

gjorde stan lee en cameo i deadpool 2

Alan Taylor retning av fantasy-sekvensen i House of the Undying var ærefrykt inspirerende, først da Dany går gjennom en vinterlig visjon om Throne Room, så når hun befinner seg utenfor veggen, alt det stille, bortsett fra litt vakker musikk av komponist Ramin Djawadi. Ordløst ser vi Dany overveie hennes forskjellige ansvar og ønsker: riket, hennes drager og selvfølgelig livet hun ikke kunne leve med sin kjærlighet, Khal Drogo. Får Jason Momoa tilbake til finalen var et strålende trekk, og Emilia Clarke lengsel, sønderknust forestilling var timens emosjonelle høydepunkt.

Nok en gang får en karakter et valg mellom livet de vil ha og livet de trenger for å leve, og som det beste av våre helter, velger Dany det siste. Ved å lukke døren til fortiden hennes, kan hun endelig se på fremtiden, og Clarke var helt spektakulær og illustrerte en Dany som har bestemt seg for å ta makten. Å beordre dragene sine til slutt å puste ild, låse kongen i sitt eget hvelv, ransakere palasset ... ja, du vil ikke snakke med Daenyres Targaryen, gjør du? Det føles som om vi endelig nærmer oss Dany's inntreden i Westeros-striden, og så hektisk som ting har blitt i de syv kongedømmene, tror jeg ikke en eneste mann som kaller seg King, er forberedt på hva Dany og hennes drager vil slippe løs.

Og hun er ikke den eneste dødelige kraften Westeros ikke er klar over. I en herlig, avslappende klippehenger blir Sam etterlatt for å se en hær av udøde - White Walkers - marsje forbi ham. Vi har sett noen få av disse skapningene tidligere, men ikke slik er disse vandrere organisert, disiplinert, dødelig og ledet av en utrolig skremmende konge. Jeg vet ikke hvor mye det kostet å illustrere den karakteren, men skjelettinnslagene hans, skremmende ansiktsuttrykk og fathomless blå øyne ga penger godt brukt. Faktisk kunne ikke hele hæren ha vært billig, men hvis det er en betydelig kostnad for å avslutte sesong 2 av Game of Thrones med et visuelt omfang som passer til den samlede historien, så vær det.

Det er for sent på kvelden og for tidlig etter finalen til at jeg kan si nøyaktig hvordan sesong 2 samlet sett, men min umiddelbare reaksjon er at dette året markerte en dramatisk, velfortjent forbedring i forhold til sesong 1. Og jeg elsket absolutt første sesong. Men disse episodene var først og fremst oppsett, en introduksjon til en ny, enorm, fremmed verden, og sesong 2 betalte seg ganske spektakulært på løfter gitt i fjor vår.

Det beste er tydeligvis ennå ikke kommet - om ikke annet, må vi se når Arya vil snakke ordene Valar Morghulis - men åpningsetappene i War of the Five Kings skuffet ikke. Historien gikk fremover i år på store, ubestridelige måter, og selv om sesongen som helhet ikke var så strukturelt lyd som det første året, føler jeg at disse ti siste episodene tok oss dypere inn i karakterene og deres verden enn noen gang før. Og denne finalen ga så sterkt avkastning på hver karakterbue og de gjeldende temaene for sesongen at hvis noe, er jeg lykkeligere med sesong 2 i kveld enn jeg var etter Blackwater.

En ting er sikkert: ventetiden til sesong 3 vil bli enda vanskeligere enn den var for sesong 2. I et år fullt av ærefryktinngytende prestasjoner kan den ene være den mest betydningsfulle.